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Artes visuales
Por Germaine Gómez Haro

Gracias al cielo. Repertorio de exvotos mexicanos

 

Para Elin, in memoriam

 

En días pasados se presentó en la Casa Lamm el libro Gracias al cielo. Repertorio de exvotos mexicanos, obra póstuma de la doctora Elin Luque Agraz, historiadora del arte tristemente fallecida el pasado mes de marzo. Investigadora, profesora, curadora, Luque fue también socia fundadora y directora de Artes Visuales de Casa Lamm desde sus orígenes en 1993, toda vez que dedicó sus últimos veinticinco años al estudio de los exvotos pintados mexicanos y se convirtió en la máxima autoridad en el tema en nuestro país. También conocidas como retablos, estas pinturas registran el agradecimiento de los fieles a sus santos y vírgenes de devoción por los favores concedidos, y están destinadas a ser colocadas en los llamados santuarios milagreros. Luque fue pionera en la investigación de este género pictórico que en nuestro país había sido un tanto relegado en la historia del arte por ser considerado de poco valor estético. Salvo algunas excepciones, estas imágenes no eran concebidas bajo los cánones plásticos de una obra de arte, por lo que apenas en el siglo pasado artistas como Diego Rivera, Frida Kalho o Roberto Montenegro vieron en ellas un encanto especial que provenía precisamente de su frescura y espontaneidad, y comenzaron a darlas a conocer. El incansable trabajo de Elin Luque a través de numerosas publicaciones y exposiciones en México y en el extranjero, y su labor de catalogación de las colecciones de los principales santuarios, han contribuido a la revaloración de estas pinturas y, por consiguiente, a su preservación en los templos para los que fueron originalmente concebidas.

Además de tratarse de una tradición entrañable que se ha perpetuado a lo largo de más de cuatro siglos, las pinturas de exvotos constituyen una fuente inagotable de información sobre la vida cotidiana de la sociedad que las produce, pues relatan historias surgidas de la realidad; desde esa perspectiva, Elin Luque desarrolló una metodología de investigación que abarcó el estudio histórico, geográfico, antropológico, sociológico y de género. Su último trabajo recién aparecido bajo el título Gracias al cielo. Repertorio de exvotos mexicanos es la coronación de tantos años de estudios. El libro fue producido en Italia bajo el sello de Franco Maria Ricci, la editorial de libros de arte más importante del mundo, y resume de alguna manera el trabajo de veinticinco años de la autora. El volumen, de 261 páginas con traducción al inglés y al italiano, es una verdadera joya editorial profusamente ilustrada con un centenar y medio de imágenes de una calidad excepcional, resultado del extremo cuidado que caracteriza el diseño de los Ricci. El libro cuenta con una introducción y un erudito ensayo del director del proyecto, el escritor, investigador y curador italiano Giorgio Antei, quien realiza un recorrido histórico de los exvotos desde la Antigüedad. En la presentación, Giorgio Antei expresó sobre el trabajo de Luque: “En el caso del repertorio de Elin, está toda la historia de México reunida, visualizada, expuesta en escenitas aparentemente banales, secundarias, pero que en realidad representan el corazón del acontecer, o sea, la vida cotidiana. Muchas veces nos olvidamos de que la historia no está hecha de héroes, ni de presidentes, ni de grandes nombres, sino del pueblo anónimo. El repertorio es una clase de historia y es a la vez una clase de sociología.” Y agregó que otra de las aportaciones de este trabajo es el valor estético que la autora otorga a estas pinturas: “No nos debe inhibir el hecho de que la técnica sea cuestionable, de que sean repetitivas estas escenas, lo importante es que hay todos los elementos que constituyen el arte: desde la manualidad hasta la invención.” El legado de Elin Luque a la historia del arte mexicano es inmenso y este libro está destinado a convertirse en un clásico. En la Casa Lamm se presenta una exposición de exvotos que acompaña al libro y puede ser visitada hasta el viernes 16 de noviembre.

 

 

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